La structure ronde de Chœung Ek : Conférence de M. Olivier de Bernon

Exposé de M. Olivier de Bernon

La structure circulaire de Chœung Ek difficilement discernable au niveau du sol est, en revanche, facilement identifiable depuis le ciel.

Constituée des vestiges d’un fossé d’environ 10 mètres de large, cette structure forme un cercle parfait de quelque 760 m de diamètre au centre duquel on a retrouvé une terrasse cruciforme. La découverte de plusieurs charbons de bois dans plusieurs points caractéristiques permis de situer la construction de la structure ronde de Chœung Ek et son abandon entre le milieu du VIIe siècle le milieu du VIIIe siècle.

Cette structure a été abusivement associée aux « villes rondes » du Cambodge ou en Thaïlande mais elle s’en distingue à tous égards.

On trouve aux alentours de Chœung Ek la plus grande concentration de fours à céramique de l’Asie du Sud-Est, mais aucun tesson dans le comblement du fossé. On peut donc affirmer que la structure a été abandonnée avant l’implantation de l’industrie céramique.

Cette structure forme un « balcon naturel » horizontal qui domine légèrement un paysage dégagé, constitué d’un vaste « lac ». Ce « balcon naturel » n'étant pas à l’origine exactement circulaire, les « ingénieurs » de Chœung Ek ont dû procéder au VIIe siècle à des travaux d’aménagement importants et techniquement complexes : aplanissement de certaines parcelles ou bien, au contraire, rehaussement et consolidation de l’arrondi.

Aucune nécessité urbaine, agricole, hydraulique, militaire ou artisanale n’ayant pu susciter au VIIe ou au début du VIIIe siècle la construction d'un fossé monumental définissant un cercle parfaitement circulaire de 780 m de diamètre, nous avons proposé d’adopter l’hypothèse de recherche selon laquelle la structure ronde de Chœung Ek a pu répondre à une nécessité rituelle pour un usage momentané, ou bien qu’elle constituait un instrument de mesure astronomique. Dans cette dernière hypothèse le canal circulaire pouvait servir d’horizon artificiel destinée favoriser des visées azimutales destinées à observations astronomiques.

Réalisé en français
Entrée libre, places limitées

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  • December 6, 2019 · 6:00 pm
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